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砂田嘉寿子

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コラム

イースター島のモアイ像は日本のお墓とこんなに似ている!

お墓 古今東西

2018年2月28日 / 2018年3月19日更新


さかのぼること、1月の初め。
NHK BSで放送された『絶海!謎と神秘の巨石文明 モアイとイースター島 〜21のミは、ご覧になりましたか。

私はチラッと見るつもりが、見始めるととても面白くて、子どもが見ていたテレビ番組を横取りするほど引き込まれてしまいました。
モアイ像で有名なイースター島は人類の営みのすべてが凝縮されている孤島であり、またモアイ像には、「日本のお墓」との共通点がたくさんあったのです。

今日はその【モアイ像とお墓に通じること】について書いてみたいと思います。

モアイ像とは?




イースター島のモアイ像は「アフ」という石垣の上に建っています。
この「アフ」は、私たちのお墓でいえば「土台」にあたるもので、このアフの中から多数の人骨が発掘されています。
イースター島のモアイ像は、絶対的な権力を持っていた部族の首長を崇めるために、墓の上に建てられた偶像だと考えられています。

その部族のリーダーには「マナ」という特別な力、精霊のようなものが宿るとされていて、リーダーが死んでも「マナ」の力で部族を守るために、モアイ像は村を守る墓標として崇めらるようになりました。

実はモアイ像には「目」があります。
私たちの知っているモアイ像は、目が開いてないように見えますが、しっかりと「瞳」が作られ、はめこまれていたモアイ像が存在していることがわかっています。

この「目」に霊力である「マナ」が宿るとされ、モアイ像自体は凝灰岩という岩石から作られていますが、目の部分は石灰岩を用い、石質もしっかりと区別しています。

私たち日本人のお墓には「目」こそありませんが、墓石を建てると、「開眼供養」や「魂入れ」といった法要を行うことが一般的です。



モアイ像を建てていた時代の人々と、私たちが先祖を「仏さま」として拝むことには、同じ人間として似通ったところがある気がします。
遠く離れたイースター島、しかも10世紀以上前のポリネシア人が、「祖先祭祀」や「祖先信仰」というものについて、現代の私たち日本人とそう大きく違わないことに、ちょっと感動を覚えました。

スナダ石材のモアイ像

実はスナダ石材は、このイースター島のモアイ像を模して作り、それをお店に展示していたことがあります。(それもあって、この番組が気になりました)

このモアイ像はけっこう人気で、通りすがりの女子高校に頭をなでられたり(お地蔵さん!?)していました。
また、北日本新聞にも「雪のモアイ像」という記事を書いていただき、夫と息子は(小さく)これが初の新聞デビューとなりました。



また、売り物で作ったわけではなかったものの、大・中・小の3セットがすべて売り切れとなったのも、日本人とモアイ像には親和性があるからなのかもしれませんね。

↓↓若いご夫婦のお宅に飾られたモアイ像。
いつかこのモアイ像を見下ろすほど、大きくなっていくのでしょうね。



↓↓クレーンで釣られるモアイ像。



こちらは、和のお庭にも違和感なく建っています。



まとめ

モアイ像と日本のお墓。
そして、イースター島の原住民と日本人。

孤島の歴史を見つめてきた巨石の偶像は、現在は観光客によってその魅力を再発見され、そしてそこに宿っていた「祈り」を今の私たちに伝えてくれています。

私たちのお墓にもカタチこそ違えど、モアイ像と同じ精神性が宿っていることをお伝えしました。
あ~、またモアイ像、置きたいなぁ…。


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